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Circuitos eléctricos

Circuitos eléctricos

Aunque pocas veces somos conscientes de su presencia, los circuitos eléctricos forman parte importante en nuestras vidas, gracias a ellos tenemos el confort y estilo de vida que llevamos. Nos aportan desde cosas tan simples como luz por noches; hasta cosas más complejas como el computador o smartphone desde donde leemos ahora.

¿Que es un circuito eléctrico?

Un circuito eléctrico es un conjunto de componentes que van enlazados entre sí y permiten el flujo de la corriente eléctrica. Para comprender el funcionamiento de éstos, es necesario tener conocimientos de electricidad. Aquí vamos a realizar un resumen de los conceptos básicos para una rápida comprensión.

Partes de un circuito eléctrico

Los circuitos eléctricos constan de tres partes principales:

  • La fuente de alimentación o generador: Es el elemento más importante porque provee la energía necesaria para el movimiento de los electrones.
  • La resistencia o carga: Es el dispositivo que se conecta al generador para producir calor, luz, movimiento o cualquier otro fenómeno físico.
  • Los conductores: Son los encargados de conectar el generador a la carga.

También cuentan con otros elementos secundarios pero igual de importantes; nos referimos a los elementos de control y protección:

  • Interruptores: Sirve para conectar y desconectar el circuito eléctrico a voluntad.
  • Elementos de protección: Entre los más importantes están los fusibles, interruptores termomagnéticos e interruptores diferenciales.
  • Aislantes: Sirven para que la electricidad no haga cortocircuito o contactos indeseados con otras superficies o con el ser humano.

Como funcionan los circuitos eléctricos

Para comprender como funcionan los circuitos eléctricos debemos saber que la corriente eléctrica está compuesta por electrones. Los electrones circulan desde el polo negativo hacia el positivo.

El punto en el que los electrones entran en un circuito eléctrico se llama “fuente” de electrones. El lugar donde los electrones salen de un circuito eléctrico se llama punto de “retorno” o “puesta a tierra”.

El punto de salida se llama “retorno” porque los electrones siempre terminan en la fuente cuando completan el recorrido de un circuito eléctrico.

La parte de un circuito eléctrico que se encuentra entre el punto de partida de los electrones y el punto de retorno a la fuente se denomina “carga” de un circuito eléctrico.

Una carga de un circuito eléctrico puede ser tan simple como aquellos que alimentan electrodomésticos como refrigeradores, televisores o lámparas; o más complicados, como la carga en la salida de una estación generadora de energía hidroeléctrica.

Tipos de circuitos eléctricos

Los circuitos eléctricos se pueden clasificar según el tipo de conexión y según el tipo de corriente que utilizan.

Según el tipo de conexión

Existen tres tipos de circuitos eléctricos básicos: los circuitos en serie, los circuitos en paralelo y los circuitos mixtos.

Según el tipo de corriente

Los circuitos eléctricos utilizan dos formas de energía eléctrica: la corriente alterna (CA) y la corriente continua (CC).

La corriente alterna a menudo alimenta grandes electrodomésticos o motores y está generada por centrales eléctricas. La corriente continua alimenta a los vehículos que funcionan con baterías y a otras máquinas o aparatos electrónicos.

Los conversores pueden convertir la corriente alterna a corriente continua y viceversa. La transmisión de corriente continua de alta tensión requiere de grandes convertidores.

Diferencia entre circuitos eléctrico y circuitos electrónicos

Para explicar la diferencia entre circuitos eléctricos y electrónicos, es necesario que sepamos que existen dos tipos de componentes: los pasivos y los activos.

Los pasivos son elementos que sólo dejan pasar o almacenan la corriente eléctrica; tal es el caso de resistores, inductancias y capacitores. Los activos son elementos que transforman y modifican señales; tales como los transistores, diodos y circuitos integrados.

Ahora podemos decir que la diferencia entre los circuitos eléctricos y los electrónicos está dada por el tipo de componentes que integran. Para el caso de los eléctricos están conformados en su mayoría por elementos pasivos; y para el caso de los electrónicos además de pasivos llevan una parte importante de elementos activos.

Los circuitos electrónicos generalmente utilizan fuentes de corriente continua de bajo voltaje. Se utilizan en artefactos electrónicos, comunicaciones.

La carga de un circuito electrónico puede ser tan simple como unas pocas resistencias, condensadores y una lámpara; todos conectados juntos para crear el flash en una cámara. Un circuito electrónico también puede ser complicado; conectando miles de resistencias, condensadores y transistores.

Los circuitos eléctricos por lo general trabajan con corriente alterna de bajo, medio o alto voltaje. Tienen aplicaciones en las instalaciones eléctricas domiciliarias, industriales y en la generación de energía.